T.V. Padma (Photo: HITS)

T.V. Padma – Journalist in Residence 2017

13.03.2017

Die in Delhi/Indien lebende Wissenschaftsjournalistin Padma Tata Venkata (T.V. Padma) hat im Februar 2017 ihren Aufenthalt als sechste „Journalistin in Residence“ am HITS begonnen.

Padma schloss ihr Studium mit einem Bachelor of Science in Botanik (Honours) und einem Master of Science mit Schwerpunkt Genetik und Mikrobiologie an der Universität Delhi ab. Mit einem nationalen Stipendium für Postgraduierte erwarb sie außerdem ein Diplom in Bioethik. Sie arbeitete als Wissenschaftskorrespondentin für die führende Nachrichtenagentur Indiens, Press Trust of India (PTI) und schrieb über Raumfahrt-, Nuklearenergie-, Medizin- und Umweltthemen sowie über Pflanzenforschung. Ferner arbeitete sie im Panos Institute South Asia an Kommunikationsprojekten in der Entwicklungszusammenarbeit. Ab 2004 war sie zehn Jahre lang Redaktionsleiterin des ersten Südasien-Regionalbüros von SciDev.Net, einem gemeinnützigen frei zugänglichen Internetportal, das sich auf Wissenschaftspolitik und Forschung in den Entwicklungsländern konzentriert. Seit 2014 schreibt sie als freie Wissenschaftsjournalistin für „Nature“, „Nature India“, „New Scientist“, „Physics World“, „BioWorld“, und andere Medien.

Für das Buch „Bridging the Communication Gap in Science and Technology: Lessons from India“ schrieb Padma ein Kapitel über den Beginn des Online-Wissenschaftsjournalismus in Indien. Das Buch ist jetzt im Springer Verlag erschienen.

Im Laufe ihrer Karriere erhielt Padma mehrere Preise: Sie war Teil des SciDev.Net-Teams, als es den Preis der British Science Writers 2005 erhielt – für die beste Online-berichterstattung über den großen Tsunami in Asien, Ende 2004. Außerdem wurde sie in ihrer Zeit am PTI 1993 mit dem Preis der Food and Agriculture Organization (FAO) für den besten Bericht über Gesundheits- und Ernährungsfragen ausgezeichnet.
Ihren Aufenthalt nutzte Padma dazu, sich intensiv mit den Forschungsgebieten des HITS zu befassen, einschließlich Astrophysik, computergestützter Biologie und Statistik.

In ihrem öffentlichen Vortrag am HITS erzählte Padma darüber, wie Wissenschaftsjournalismus in Indien funktioniert und vor welchen Herausforderungen ihr Heimatland noch steht. Das Video zu dem Vortrag gibt es hier.

Über ihren Aufenthalt am Institut sagt sie:

„Dieses Programm bietet eine sehr seltene Chance. Das journalistische Leben ist ein verrückter Wettlauf nach Deadlines unter Hochdruck. Fünf Monate lang lag mein Fokus nicht auf diesen Deadlines, sondern darauf, neue Dinge zu lernen.“

Über das HITS

Das Heidelberger Institut für Theoretische Studien (HITS) wurde 2010 von dem Physiker und SAP-Mitgründer Klaus Tschira (1940-2015) und der Klaus Tschira Stiftung als private, gemeinnützige Forschungseinrichtung ins Leben gerufen. Das HITS betreibt Grundlagenforschung in den Naturwissenschaften, der Mathematik und der Informatik. Dabei werden große, komplexe Datenmengen verarbeitet, strukturiert und analysiert und computergestützte Methoden und Software entwickelt. Die Forschungsfelder reichen von der Molekularbiologie bis zur Astrophysik. Die HITS Stiftung, eine Tochter der Klaus Tschira Stiftung, stellt die Grundfinanzierung der HITS gGmbH auf Dauer sicher. Die Mittel dafür erhält sie von der Klaus Tschira Stiftung. Gesellschafter des HITS sind neben der HITS Stiftung die Universität Heidelberg und das Karlsruher Institut für Technologie (KIT). Das HITS arbeitet außerdem mit weiteren Universitäten und Forschungsinstituten sowie mit industriellen Partnern zusammen. Die wichtigsten externen Mittelgeber sind das Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF), die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) und die Europäische Union.

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