New insights into the regulation of haemostasis

28.11.2018

German Scientists investigate the structure of the von Willebrand factor (VWF), a key protein involved in blood clotting. HITS researchers from the Molecular Biomechanics group simulated the dynamics of the platelet integrin-binding VWF C4 domain to better understand disease mutations of this protein. The project was supported by the Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG).

The von Willebrand factor (VWF) protein is a key player in the regulation of haemostasis, i.e. blood clotting. It binds to proteins on the surface of blood platelets, thus assisting the process of platelet aggregation which causes a blood clot to form.  Since 2011, a group of researchers funded by the Deutsche Forschungsgemeinschaft (http://www.shenc.de/ ) have been investigating the structure and the function of this important protein. In a new paper published in the journal Blood, they report the structure of a key region of VWF known as the C4 domain. In this study, HITS researcher Prof. Frauke Gräter (Molecular Biomechanics group) and her colleagues Dr. Camilo Aponte-Santamaria and Dr. Katra Kolsek simulated a key region of the protein, called C4 domain. In conjunction with experimental measurements, they jointly with colleagues at EMBL revealed the dynamics of this region at atomistic detail, which might help in future to better understand how VWF-related diseases come about.

Publication in Blood: http://www.bloodjournal.org/content/early/2018/10/10/blood-2018-04-843615?sso-checked=true

Interview with project partners Matthias Wilmanns and Janosch Hennig (both EMBL Heidelberg): https://news.embl.de/science/new-insights-into-the-regulation-of-haemostasis/

Über das HITS

Das Heidelberger Institut für Theoretische Studien (HITS) wurde 2010 von dem Physiker und SAP-Mitgründer Klaus Tschira (1940-2015) und der Klaus Tschira Stiftung als private, gemeinnützige Forschungseinrichtung ins Leben gerufen. Das HITS betreibt Grundlagenforschung in den Naturwissenschaften, der Mathematik und der Informatik. Dabei werden große, komplexe Datenmengen verarbeitet, strukturiert und analysiert und computergestützte Methoden und Software entwickelt. Die Forschungsfelder reichen von der Molekularbiologie bis zur Astrophysik. Die HITS Stiftung, eine Tochter der Klaus Tschira Stiftung, stellt die Grundfinanzierung der HITS gGmbH auf Dauer sicher. Die Mittel dafür erhält sie von der Klaus Tschira Stiftung. Gesellschafter des HITS sind neben der HITS Stiftung die Universität Heidelberg und das Karlsruher Institut für Technologie (KIT). Das HITS arbeitet außerdem mit weiteren Universitäten und Forschungsinstituten sowie mit industriellen Partnern zusammen. Die wichtigsten externen Mittelgeber sind das Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF), die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) und die Europäische Union.

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