Mechanosensing of focal adhesion kinase

9.11.2015

Why do astronauts suffer from bone loss?

Astronauts lose bone mass because of the low gravity in space. Bones need mechanical stimulation for regeneration and growth. But how does bone tissue sense mechanical forces? Stem cell differentiation into bone tissue is complex. Several possible candidates have been suggested to work as force sensors in bone stem cells, all of which are proteins. But their interplay at molecular scale has remained elusive. Jing and Camilo’s paper is out in which they suggest Focal Adhesion Kinase as a new player in this game. Their simulations suggest this kinase to act as a mechanical sensor in bone and other tissues. The protein switches its cellular activity on only when being subjected to a pulling force. Read the article here and click on the image to see an animation of FAK on the cell membrane.

Über das HITS

Das Heidelberger Institut für Theoretische Studien (HITS) wurde 2010 von dem Physiker und SAP-Mitgründer Klaus Tschira (1940-2015) und der Klaus Tschira Stiftung als private, gemeinnützige Forschungseinrichtung ins Leben gerufen. Das HITS betreibt Grundlagenforschung in den Naturwissenschaften, der Mathematik und der Informatik. Dabei werden große, komplexe Datenmengen verarbeitet, strukturiert und analysiert und computergestützte Methoden und Software entwickelt. Die Forschungsfelder reichen von der Molekularbiologie bis zur Astrophysik. Die HITS Stiftung, eine Tochter der Klaus Tschira Stiftung, stellt die Grundfinanzierung der HITS gGmbH auf Dauer sicher. Die Mittel dafür erhält sie von der Klaus Tschira Stiftung. Gesellschafter des HITS sind neben der HITS Stiftung die Universität Heidelberg und das Karlsruher Institut für Technologie (KIT). Das HITS arbeitet außerdem mit weiteren Universitäten und Forschungsinstituten sowie mit industriellen Partnern zusammen. Die wichtigsten externen Mittelgeber sind das Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF), die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) und die Europäische Union.

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